Search This Blog

Loading...

Tuesday, November 22, 2016

Choice: A New Standard for Competition Law Analysis? Now Released

Concurrences Review, an independent publisher of US and EU antitrust issues, has released its newest book on consumer choice and competition law. In this book, ten prominent authors offer eleven contributions that provide their varying perspectives on the subject of consumer choice in the EU, Member States, and in the US. Various aspects of consumer choice are covered, such as the concept of freedom of choice in the application of EU competition law; the antitrust enforcement application of consumer choice by agencies; the historical origin of consumer choice as a concept grounded in German ordoliberalism; the economic approach adopted as well as the use of consumer welfare and consumer choice in EU competition law to reconcile it with intellectual property law; consumer choice as a mean to facilitate convergence between US antitrust law and EU competition law, etc.

The book is available, in print and electronic version, at Concurrences website and Amazon.  To learn more about the publisher Concurrences Review click here.

Thursday, September 29, 2016

Consiliul Concurentei se reînnoiește

UPDATE: În data de 26 octombrie 2016 guvernul a emis avize pozitive pentru 3 dintre cei propuși: doamna Liliana Kleininger pentru funcția de vice-președinte și domnii Dragoș Vasile și Cosmin Belacurencu pentru funcțiile de consilieri de concurență.
Aceștia au primit între timp și avizul comisiilor de specialitate ale Parlamentului.



Ieri, 28 septembrie 2016, au avut loc interviurile candidaților pentru ocuparea a patru funcții vacante - din totalul de șapte -în cadrul Plenului Consiliului Concurenței - un vicepreședinte (poziția lăsată liberă de mine în octombrie 2013) și 3 consilieri de concurență (membri Plen).

Este un proces de maximă importanță, mai ales că procedura de selecție a viitorilor conducători, care se vor alătura președintelui Bogdan Chirițoiu și celorlalți colegi, este atipică și, aș spune, avangardistă pentru administrația publică din România.
Propunerile de candidați sunt filtrate de către Colegiul Consultativ, format, în proporții egale, din reprezenanți ai mediului academic, asociatiile de protecția consumatorilor și ai mediului de afaceri. 
Ulterior, propunerile sunt supuse avizului Guvernului și al comisiilor de specialitate din Parlament iar candidații care trec de toate aceste etape sunt numiți în funcție, pentru un mandat de 5 ani, de către Președintele României.
Procedura este, dacă pot folosi această comparație, similară procdurii de selecție a membrilor consiliilor de adminisrație în companiile de stat care aplică regulile guvernanței corporative dar îndrăznesc să spun că mecanismul prevăzut de Legea concurenței este chiar mai bun - sau, cel puțin, mai transparent, decât celui folosit pentru companiile cu capital de stat.
Poate candida pentru o funcție în cadrul Consiliului Concurenței cea/cel care îndeplinește o serie de condiții, destul de stricte:

a) este cetăţean român, cetăţean al unui alt stat membru al Uniunii Europene ori aparţinând Spaţiului Economic European sau cetăţean al Confederaţiei Elveţiene; 

b) cunoaşte limba română;
c) are capacitate deplină de exerciţiu;
d) a absolvit studii superioare dovedite cu diplomă;
e) dă dovadă de înaltă competenţă profesională în domeniul concurenţei;
f) beneficiază de o bună reputaţie;
g) are o vechime de minimum 10 ani în activităţi din domeniul economic sau juridic;
h) nu este incapabilă ori nu a fost condamnată pentru infracţiuni contra patrimoniului prin nesocotirea încrederii, infracţiuni de corupţie, delapidare, infracţiuni de fals în înscrisuri, evaziune fiscală, infracţiuni prevăzute de Legea nr. 656/2002 pentru prevenirea şi sancţionarea spălării banilor, precum şi pentru instituirea unor măsuri de prevenire şi combatere a finanţării terorismului, republicată, cu modificările ulterioare, sau pentru infracţiunile prevăzute de prezenta lege ori alte infracţiuni săvârşite cu intenţie, pentru care legea prevede o pedeapsă cu închisoarea de 3 ani sau mai mare.

Cea mai severă condiție este cea privind înalta competență profesională în domeniul concurenței. Chiar dacă aceasta restrânge sfera candidaților, este o condiție absolut necesară, având în vedere că prin acțiunea și decizia fiecăruia dintre membrii Plenului companiile pot primi amenzi de milioane și chiar zeci de milioane de Euro iar economia poate fi influențată în bine sau în rău. Este vorba, așadar, de o balanță foarte delicată și foarte importană, depășită ca importanță, doar de activitatea celor din consiliul de conducere al Băncii Naționale a României. 
Așa cum m-am angajat în 2013, și în pofida îndemnurilor primite, nici de această dată nu mi-am depus candidatura pentru Plenul Consiliului Concurenței.  Este posibil să fac acest lucru după ce domnul președinte Bogdan Chirițoiu își va finaliza mandatul actual dar până atunci mai este mult timp. A lucra la Consiliul Concurenței este o mare onoare, după cum este și o mare responsabilitate. 


Cine sunt candidații din sesiunea septembrie - octombrie 2016? 

Notă: informațiile despre candidați sunt obținute din surse publice, de pe internet, nu sunt exhaustive și nu pot sta la baza unei evaluări a capacității fiecărui candidat.


Pentru funcția de Vicepreședinte:

1. Dan Vlaicu, membru PNL, fost, până de curând, vicepreședinte al Autorității Electorale Permanente și fost consilier al Ministrului pentru relatia cu Parlamentul Mihai Voicu (guvernul C.P. Tăriceanu).
2. Dan Ionescu, fost director general al Oficiului Concurenței și actual membru în Plenul Consiliului Concurenței.
3. Dan Sârboiu - nu am identiifcat informații relevante. 
4. Mircea Oancea, fost președinte al Comisiei de Supraveghere a Sistemului de Pensii Private.
5. Minodora Cliveti, avocat, Europarlamentar PSD
6. Ion Șorici, Inginer geodez, doctor în științe inginerești.
7. Alexe Gavrilă, inginer, fost vicepreședinte al Consiliului Concurenței.
8. Viorel Munteanu, fost deputat, fost președinte al Consiliului Concurenței.
9. Gheorghe Oprescu, profesor universitar de economie, fost vicepreședinte și fost președinte al Consiliului Concurenței.
10. Liliana Kleininger, consilier în proprietate intelectuală și fost șef al cancelariei președintelui Emil Constantinescu.
11. Constantin-Cătălin Radu, Secretar General al Ministerului Justiției și fost Secretar-General Adjunct al Consiliului Concurenței. 
12. Adrian Dodiță, fost președinte al Asociației Române a Societăților de Leasing și fost funcționar în Consiliul Concurenței.
13. Marius Petrescu-Marin, consilier local la sectorul 1, București, președinte interimar PNL sector 1 și vice-președinte al Autorității de Administrare a Activelor Statului.
14. Corneliu Mușat, avocat.
15. Adrian Mitroi, lector universitar la Academia de Studii Economice, fost director financiar al Nextebank.
16. Bogdan Chetreanu, fost membru al CNVM, fost membru al Plenului Consiliului Concurenței si fost vicepreședinte al organizației de tineret a Partidului România Mare. 



Pentru funcțiile de consilieri de concurență:
1. Dan Vlaicu - vedeți mai sus.
2. Dan Ionescu - vedeți mai sus.
3. Dab Sârboiu - vedeți mai sus.
4. Minodora Cliveti - vedeți mai sus.
5. Camelia Lung - consilier dreptul muncii, fost consilier de stat la Cancelaria Primului Ministru (guvernul V.Ponta).
6. Nicolae Șerdin, fost deputat, fost membru în Plenul Consiliului Concurenței, actual funcționar în Consiliul Concurenței.
7. Ion Șorici - vedeți mai sus.
8. Cosmin Belacurencu, director in cadrul Consiliului Concurenței.
9. Alexe Gavrilă - vedeți mai sus.
10. Laszlo Borbely, deputat UDMR, fost Ministrul al Dezvoltării, Lucrărilor Publice și Locuințelor și fost Ministru al Mediului.
11. Dragoș Vasile, Profesor Universitar de Economie la ASE și fost membru al Plenului Consiliului Concurenței.
12. Viorel Munteanu - vedeți mai sus.
13. Gheorghe Oprescu - vedeți mai sus.
14. Liliana Kleininger - vedeți mai sus.
15. Contantin-Cătălin Radu - vedeți mai sus.
16. Adrian Dodiță - vedeți mai sus.
17. Marius Petrescu-Marin - vedeți mai sus.
18. Corneliu Mușat - vedeți mai sus.
19. Adrian Mitroi - vedeți mai sus.
20. Bogdan Chetreanu - vedeți mai sus.
21. Nicolae Minea - patron al Hilton Sibiu și fost, până de curând, președinte al AAAS. 

Fie ca cei mai buni să ajungă să ocupe cele 4 funcții care se află în competiție! 
Ar fi foarte util ca printre cei 4 să se afle cel puțin și o femeie!
Mă bazez pe faptul că atât Colegiul Consultativ al Consiliului Concurenței, cât și celelalte instituții implicate în procedura de selecție și numire, înțeleg necesitatea ca această autoritate publică să rămână profesionistă și independentă de orice influență, politică sau de alt gen. 

Thursday, May 26, 2016

2016 New Frontiers of Antitrust Conference

You may find some of the best discussions on the enforcement of the competitions rules at the conference New Frontiers of Antitrust, which will take place this year on 13 June 2016, in Paris.
For the agenda and for registration, you may use this link: https://www.eventbrite.fr/e/new-frontiers-of-antitrust-2016-tickets-22412610722 

Wednesday, November 18, 2015

The Rise of the Giants

The business landscape in Europe is on the verge of significant changes, which may affect the future of many industries and the long-term prospects of the EU economy.
It is well known that Europe did not manage to have the same number of successful start-ups as the United States or some countries in Asia do and the size of the EU behemoths, compared to competitors in other parts of the world, is actually shrinking, as well as the number of European giants in the world economy landscape..  There are several reasons for the situation, from red tape and bad public policies, to an ageing population in several countries and a failure to realize that the current welfare enjoyed by most Europeans in inherited from the previous generations, which, in their turn, have been more dynamic and better motivated than today.
Europe industries are mostly legacy business, designed and developed in a different economic context.  When the conditions change and getting profits becomes more difficult, these industries should seek to reinvent, up to making real revolutions in their respective businesses.
Instead they pursue another strategy, which belongs rather to the 19th century than to the present times: consolidation, by way of acquisitions and mergers.  Getting larger certainly brings short and medium term benefits, through increased economies of scale and larger portfolios of brands and customers (as customers use to follow the brands they like).
But this is no guarantee for more innovation; better products or services and the benefits to the markets and the consumers, on the short, medium and long run are highly questionable. The frenzy of consolidation by undertakings in industries which went well through the economic crisis but now seek to rule the market by sheer size is definitely driven mainly by the intention to maintain status quo (and, hence, to avoid radical changes in their business models) and by pressure coming from shareholders to keep revenues and profits up in markets where the purchasing power has been eroded drastically by the economic crisis.
In order to illustrate this trend, I would take two examples of mergers, agreed recently and which face the scrutiny of the European Commission, acting as a competition agency (the two merges also demonstrate why prior merger control is good).  Interestingly enough, the two mergers are proposed in industries, which are in a vertical relationship, which means that the European Commission should analyse their horizontal effects in correlation to the effects occurring at the other levels of the chain.  Due to the close market relationship of the participants, the European Commission should analyse the two mergers in conjunction with each other.
It is about the merger between Rexam and Ball and the announced deal between Anheuser-Busch InBev and SAB Miller.
In the first case, Ball, the world leader of the market for production of aluminium cans, used mainly for beer, soda and energy drinks, attempts to merge with the world no.2 producer and arch-rival, Rexam.  After years of being head to head and competing fiercely for customers, the two market leaders decided that they should put their swords at rest and shake hands.
It is difficult to guess what made Ball and Rexam decide to go this way, given that the market in which they operate is rather stable, their position is not yet challenged seriously by any other competitor and this is unlikely to happen any time soon. As mentioned in the press release of the European Commission, when the EU watchdog started the investigation in this matter in July 2015, entering the production of aluminium cans market is extremely difficult and no disruptive technology or similar event is in sight, which could change the situation. The financial crisis cannot be invoked now and the two companies announced healthy results in the previous years. It looks like two happy companies go together in order to be even happier.  
There are of course, challenges and the merger could improve the position of the new entity on its upstream and downstream markets. Negotiations with suppliers – mainly aluminium producers – and clients could be improved.  Regarding the suppliers, however, the market is not concentrated and clients such as Rexam and Ball had often the upper hand when it came to the prices paid for the aluminium.  It is also worth noting that aluminium costs remain always high, due to a variety of factors, from the difficulty to find aluminium in the Earth crust to the energy intensive process for extracting the aluminium and making the metal foil necessary for the cans.  This means that it is highly unlikely that Ball and Rexam will be able to obtain better prices than those of today.
In the downstream market, Ball and Rexam are the preferred suppliers of cans almost anywhere in the European Union – it is sufficient for anyone to just have a look on the side of the can, when buying a drink in such a packaging (cans producers always imprint their logo on the side). The beer market itself is already quite concentrated in most markets in EU and this concentration is likely to increase, if mergers such as that between AB InBev and SAB Miller shall be approved by the European Commission. Of course, Ball and Rexam may say that it is exactly this concentration what justify their merger, in order to be able to withstand increased bargaining power from their clients. The argument, however, does not hold ground : in this moment, the bear market has relatively low levels of concentration, lower anyway than those which will exist on the aluminium cans market, if the merger would be approved. In this context – and mergers are analysed primarily taking into account the situation in the market as it is at the time of the analysis – the new entity will be able to reap more benefits from the beer, soda and energy drinks producers. The concentration in the soft drinks markets is even lower than in the beer market and a giant Ball/Rexam will be able to raise the prices, to its benefit – the situation might be particularly difficult in the energy drinks market, where the aluminium can is an essential input – the only packaging used in this sector.
Looking from a subjective perspective (that of Ball, Rexam and their shareholders), the merger between Ball and Rexam is the right thing to do). Seen from a more objective perspective – the market – the merger does not even promise some benefits, let alone the risks that this market will become a giant ring in which the new giant will not be challenged by anyone.
Going to the AB InBev/SAB Miller proposed merger, things are not any brighter there.  Similarly to Ball and Rexam ”marriage” is difficult to see what benefits consumers might enjoy, as a result of these two giants creating an even larger giant. Certainly, it is about larger economies of scale and also economies of scope, in addition to access to new markets by each of the participants, but since one in three beers produced in the world will come from the new company, there is highly unlikely that consumers will get any benefit.  Even more interestingly, the combined brewer would be the happy beneficiary of half of the profits in this industry.
The effects of this merger will be different from a region to another and whilst African markets might benefit of the merger (with new brands entering these markets), the situation will be very different in Europe, where AB InBev and SAB Miller are competing fiercely.  The two giants justify that their merger will be able to counter an increase preference of consumers for crafted beer and for alternative drinks, such as wine.  It is however, unclear, how a larger company will be able to achieve this, given that the switch to locally produced beer and to wine happens even if often the prices for these products are higher.  In fact, the switch to alternative products is driven by fashion rather than by price and regards wealthy (thus, marginal) consumers rather than the typical consumers. If the raise of competing products would have been the concern, AB InBev and SAB Miller would seek rather to acquire smaller beer producers or wine producers, which they do not intend to do now.
We should not forget that AB InBev has been in a ”shopping” frenzy and has a previous attempt to acquire the Dutch producer Heineken, in 2014. Last but not least, the merger has an impressive price tag of approximately 106 billion USD (!), which will benefit the shareholders of SAB Miller but which will need to be then recovered from somewhere. AB InBev has a good reputation in cost cutting but even a genius will find very difficult to cut costs to this extent. 
I analysed the two important mergers in the aluminium cans and beer industry from a static perspective. But as Carles Esteva Mosso, the Director General for Mergers at the European Commission put it, on 12 November 2014, at the GCR Annual Conference:
The most harmful effects are of a dynamic nature. Indeed, productivity has to be the key driver of sustainable growth in the EU in the coming years. The beneficial effects of competition for productivity and innovation are widely recognised: competitive markets create incentives for firms to increase their internal productivity, that is to become more efficient in order to stay ahead of rivals; they force less efficient rivals out of the markets, thus improving the overall industry productivity; and finally, they also push firms to develop new products and to invest and innovate.
A concentration that reduces competition may, in the short term, make life easier for the operators in these markets by allowing them to raise prices. In the medium and long term, however, these operations will negatively affect the competitiveness of the whole industry by reducing incentives to increase efficiency and innovate.
There are plenty of examples of EU-players that have become world leaders precisely because they faced a very competitive market structure at home, which incentivised them to increase efficiency and innovate. The German top-end car manufacturers, BMW, Audi and Mercedes-Benz, with headquarters separated by only a few hundred kilometres, are one good example of this.”
Carles Esteva had two excellent points in his speech:
-       first, that mergers need to be considered in consideration of markets which are evolving and with particular attention to how the market may look in the future.  Merger analysis is not simple mathematics, it is about forecast, which means that optimism alone is not sufficient and a sceptical approach will help in analysing the relevant data. 
-       second, that  if the European Union needs giants, this should happen by keeping the competitive pressure at the highest possible levels. Giants should result from the competitive pressure, not from the shortcuts offered by the mergers. 
This is the context and these are the criteria based on which the EU competition authorities should take into account the raise of the giants.  Care must be given not to encumber the competition in the long run and make the consumers pay for the merger.
For instance, the today mathematics of the two mergers may look out-dated soon, if one of the smaller competitors of Ball/Rexam and AB InBev/SAB Miller will decide to leave the market or at least reduce their investments.  As long as the gap will widen, as a result of the mergers, the competitors, who will be the first to feel the heat of the new giants, might decide to tune down their market activity and refrain from further investment.  Investors in aluminium cans could switch to other industries where their technology would assist or to other geographical areas, outside the European Union. Smaller beer producers might increase their involvement in soft drinks or other alcoholic drinks, where most of them are already present, such as Carlsberg, which is now a major producer and bottler of soda drinks.  This would mean that the very high market shares resulting from the concentrations will be even higher in the future and the respective markets could be ”trapped” a la long in the hands of the giants, until a disruptive technology will allow for a change. 
Thus, Ball/Rexam and AB InBev/SAB Miller are a test for the European Commission.  It is not just about the number of market players getting from 4 to 3, as it happens in telecoms, where the equations are complicated by extensive regulation and spectrum scarcity.  It is about setting a benchmark, which will be later used by other industries, which may soon follow the same consolidation process.  In markets which already have high concentration ratios, when mergers are not pushed from the bottom up by new and dynamic entrants but from above, by the need to keep the level of the profits stable, they should not be allowed to go through.  The European Commission and other competition authorities should develop as clear as possible benchmarks, which should give parties early indication on whether or not the mergers should leave the boardrooms or not.  As indicated by Carles Esteva Mosso in 2014, the control of economic concentrations is far from being just a bureaucratic process, where the agencies try to foresee if the positive effects of the merger will surpass the reduction in competition, which is always a difficult endeavour (I am speaking as a former competition enforcer and I am aware that competition authorities have un unpleasant task in deciding, in advance, whether or not a merger would be detrimental to the competitive process and to the consumers).  In the end, merger control aims not just at preventing anticompetitive behaviours but it is also a policy instrument to a larger extent than the prohibition of anticompetitive agreements and practices (which has been used in the past for other objectives than the competition).   
There are several industries which are looking with interest what the Commission will do, the consumers are looking and we, as practitioners acting in the competition law area, are looking to see if the European Commission will stand to its reputation of a vigilant watchdog or will prefer to be just optimist and prefer not to put a stop to consolidation to mergers in industries where innovation is low and the barriers to entry are high.

Europe needs to experience a rise of the giants but this should come out of efforts and battles won over competitors, not from embracing them.



Wednesday, October 14, 2015

Despre prescriptia aplicarii amenzilor prevazute de Legea concurentei

Prin OUG nr.31/2015 au fost modificate mai multe prevederi ale Legii concurenței nr.21/1996, republicată dar printre cele mai importante este una care nu iese deloc în evidență: o modificare de nuanță, care schimbă însă în totalitate sensul unui articol.
Astfel, au fost modificate alineatele (1) și (2) ale art.62, care se referă la întreruperea termenelor de prescripție pentru aplicarea de sancțiuni contravenționale pentru încălcarea normelor substanțiale ale Legii concurenței, astfel:
(1) Orice acţiune întreprinsă de către Consiliul Concurenţei în scopul unei examinări preliminare sau în scopul investigării unei încălcări a legii sau în scopul declanşării unei investigaţii întrerupe cursul termenelor de prescripţie prevăzute la art. 61. Întreruperea termenului de prescripţie produce efect de la data comunicării acţiunii întreprinse de către Consiliul Concurenţei, făcută către cel puţin un operator economic sau o asociaţie de operatori economici care a participat la săvârşirea încălcării legii. 
   (2) Acţiunile ce pot fi întreprinse de către Consiliul Concurenţei şi care întrerup cursul termenului de prescripţie includ, în principal, următoarele: 
   a) solicitări de informaţii, în scris; 
   b) ordin al preşedintelui Consiliului Concurenţei de declanşare a unei investigaţii; 
   c) desfăşurarea de inspecţii; 
   c) începerea procedurilor legale.
   d) comunicarea raportului de investigaţie." 

La prima vedere este vorba de mici ”ajustări” ale prevederilor legale. De fapt, modificarea este radicală și este esențială
Astfel, anterior intrării în vigoare a OUG nr.31/2015, termenul de prescripție putea fi întrerupt doar pentru cauze și acțiuni anterioare deschiderii investigației și cel mai târziu la data declanșării investigației - inclusiv ordinul de declanșare a investigației avea efectul de a întrerupe termenul de prescripție. Ulterior însă, ceasul continua să ticăie implacabil, împotriva Consiliului Concurenței - prescripția curge întotdeauna împitriva cuiva, în acest caz împotriva autorității publice care are la dispoziție un termen suficient, de până la 5 ani, pentru a finaliza investigația.

În cele ce urmează, vă prezint o analiză detaliată a mecanismului prescripției, anterior întrării în vigoare a OUG 31/2015, argumentând și de ce actualul regim, deși este aliniat cu prevederile echivalente din Regulamentul (CE) 1/2003, este greșit din punctul de vedere al duratei rezonabile a unei investigații și al eficienței care trebuie să guverneze activitatea Consiliului Concurenței.


Astfel, în regimul legal anterior datei de 30 iunie 2015, data de la care întreruperea prescripției opera era aceea a comunicării unei cereri de informații sau a ordinului de declanșare a investigației cel puțin unei întreprinderi dintre cele care participaseră la presupusa încălcare a legii - art.62, alineat (1), teza a II-a –, iar întreruperea avea efecte față de toate întreprinderile implicate – alineat (3) al art.62 din Legea concurenței.
Termenul care începe să curgă după întreruperea prescripției - atât înainte cât și după OUG 31/2015 - este identic cu cel inițial, prevăzut la art.61, alineat (1) din Legea concurenței – 5 ani, în cazul unei încălcări a prevederilor art.5, alineat (1) din Legea concurenței.
Legea concurenței prevede, în alineatul (4) al art.62 și existența unui maxim special al termenului de prescripție care, cu toate întreruperile care ar putea avea loc, nu va putea depăși dublul termenului inițial.
Deși alineatul (4) al art.62 folosește expresia ”un nou termen” care curge după întreruperea prescripției, este de principiu că pot exista mai multe întreruperi ale prescripției, anterioare deschiderii investigației, cu condiția ca, în final, termenul maxim constând în dublul termenului de prescripție (6 ani sau 10 ani, după caz), să nu fie depășit. Acest lucru se poate întâmpla, de exemplu, atunci când faptele potențial anticoncurențiale sunt descoperite în cadrul sau la finalul unei investigații utile de cunoaștere a pieței – desfășurate în baza art.25, alineat (1), litera g) din Legea concurenței – sau al realizării unor analize preliminare, în baza art.25, alineat (2) din Legea concurenței. Cererile de informații trimise în cadrul unor astfel de proceduri sunt în măsură să întrerupă termenele de prescripție, astfel încât, odată cu declanșarea unei investigații de caz, autoritatea de concurență să aibă la dispoziție o perioadă de timp suficientă – de până la 5 ani, în cazul încălcării art.5, alineat (1) din Legea concurenței – în care să cerceteze în ce măsură indiciile privind posibile fapte anticoncurențiale se confirmă, iar aplicarea unei sancțiuni devine necesară.
Comparație între întreruperea prescripției sub regimul Legii concurenței din România și întreruperea prescripției în regimul dreptului comunitar al concurenței. Inaplicabilitatea în speță a Regulamentului nr. 1/2003.
Extrem de important pentru buna înțelegere a modalității în care pot fi întrerupte termenele de prescripție pentru posibilele fapte anticoncurențiale este faptul că, în ceea ce privește faptele cărora li se aplică doar prevederile Legii concurenței la nivel național, cauzele de întrerupere puteau fi plasate în timp doar anterior deschiderii investigației sau, cel mai târziu, să fi coincis ca moment cu data deschiderii investigației, prin Ordin:
Prevederile din Legea națională a concurenței erau diferite față de prevederile art. 25, alineat (3) din Regulamentul nr.1/2003 al Consiliului din 16 decembrie 2002, privind punerea în aplicare a normelor de concurență prevăzute la articolele 81 și 82 din Tratat:
Orice acțiune întreprinsă de Comisie sau de autoritatea de concurenţă dintr-un stat membru în scopul examinării sau investigării unei încălcări întrerupe cursul termenului de prescripție pentru aplicarea amenzilor sau a penalităților cu titlu cominatoriu.
Așadar, în regimul Regulamentului nr. 1/2003, era și este act interuptiv de prescripție orice act ce are scopul de examinare sau investigare, indiferent de momentul procedural în care are loc, deci indiferent dacă este înainte, în momentul sau după momentul declanșării investigației, spre deosebire de Legea națională a concurenței, unde, anterior datei de 30 iunie 2015, erau acte interuptive de prescripție doar actele de examinare preliminară sau cele necesare pentru declanșarea unei investigații, deci doar actele procedurale anterioare declanșării investigației sau, cel mai târziu, declanșarea investigației prin ordin.
Trebuie avut în vedere că regimul juridic al prescripției este întotdeauna imperativ, iar cauzele de întrerupere a acestora sunt prevăzute tot imperativ și limitativ prin dispozițiile legale emise în acest scop.  Calcularea termenelor de prescripție și cauzele de întrerupere nu pot fi, astfel, intrepretate extensiv, prin analogie, ci stricto sensu

Rațiunea instituției prescripției. Principiul duratei rezonabile a investigației și asigurarea scopului aplicării de sancțiuni contravenționale în materia concurenței.
Termenul de prescripție de 5 ani de după declanșarea unei investigații, prevăzut de art.61, alineat (1), litera b) din Legea concurenței este un termen mai mult decât suficient pentru analizarea și dovedirea existenței unor fapte anticoncurențiale, oricât de complexe ar fi acestea.
Prevederea în lege a unui astfel de termen reprezintă aplicarea concretă a principiului duratei  rezonabile pentru finalizarea unei investigații cu privire la posibile fapte anticoncurențiale. 
Este de principiu și este general admis că investigațiile autorităților de concurență trebuie să fie finalizate în termene cât mai scurte, în vederea asigurării unei acțiuni și intervenții prompte și eficiente în piață a acestora, dacă este probată existența unor fapte anticoncurențiale. 
Scopul final al sancțiunilor în materia dreptului concurenței, aplicabile în cazurile de fapte neconcurențiale, este acela de asigurare a unei corectări rapide a situației anticoncurențiale, precum și acela de prevenire a unor noi încălcări prin popularizarea în piață a exemplului sancțiunilor aplicate.
Altminteri, în afara acestor scopuri de corectare promptă și prevenție prin puterea exemplului, aplicarea de sancțiuni după o perioadă considerabilă de la data săvârșirii presupuselor încălcări nu mai are decât efectul de a pune costuri inutile și împovărătoare în sarcina întreprinderilor care între timp și-au corectat sau clarificat demult comportamentul de piață.
Din acest punct de vedere, faptul că termenul de prescripție prevăzut de art.61, alineat (1), litera b) din Legea concurenței nu poate fi întrerupt după declanșarea investigației și comunicarea ordinului de investigație este firesc și este conform cu principiul enunțat.
Câteva concluzii:
- toate cauzele finalizate de Consiliul Concurenței și în cadrul cărora investigațiile au durat mai mult de 5 ani de la data declanșării, până la apariția OUG nr.31/2015 (30 iunie 2015), sunt afectate de prescrierea dreptului Consiliului Concurenței de a mai aplica sancțiuni pecuniare: este vorba de, probabil, mai toate investigațiile care privesc piața vopselurilor, unde Consiliul Concurenței a anunțat recent aplicarea de sancțiuni, ca și de investigațiile privind Metro, Real, Selgros, Mega Image și unii furnizori ai acestora, pentru care sancțiunea a fost emisă la începutul acestui an. Prescriptia a operat automat, astfel incat aplicarea de sanctiuni nu este posibila nici daca intreprinderile isi recunosc fapta - aceasta poate fi anticoncurentiala dar nu mai pot fi aplicate amenzi ci, eventual, pot fi impuse doar măsuri corective. 
- de lege ferenda, se impune revenirea la forma anterioară OUG 31/2015, in ceea ce priveste art.62 din Legea concurentei, astfel incat sa se evite durate excesive ale investigatiilor, cu costuri pentru întrepinderi si lipsa de eficienta pentru Consiliul Concurentei. 




[1] Conform Orientărilor CE privind conceptul de efect asupra comerțului din articolele 81 și 82 din Tratat (2004/C 101/07).